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Foire aux questions

Le catéchisme, à quoi ça sert ?
Le catéchisme est le lieu où l’enfant apprend à connaître progressivement la personne de Jésus-Christ, pour être capable par lui-même de choisir de le suivre. Ainsi, il va construire une relation plus proche avec Dieu. Il découvre les grands textes de la Bible et la Foi de l’Eglise. Petit à petit, il va faire grandir sa vie intérieure et apprendre à aimer comme Jésus aime, à poser un regard bienveillant sur le monde, à donner du sens à sa vie, à viser plus haut.

Qu’est-ce que le catéchisme peut apporter à mon enfant ?
Au catéchisme on apprend à écouter Dieu dans le silence et la prière, mais aussi à écouter les autres, à partager et à échanger. Par la rencontre qu’il fait avec Jésus, l’enfant grandit sur le plan spirituel et nourrit sa vie intérieure. Il grandit aussi sur le plan fraternel : il développe sa générosité, apprend à donner et à recevoir, à demander pardon et à pardonner. Il apprend aussi à être plus libre par rapport aux tentations de l’égoïsme, du mensonge ou de la vanité. Il s’ouvre aux autres pour devenir quelqu’un qui sait qui il est et où il va. Ainsi il peut être un Bon Samaritain pour le monde.

Qu’apprend-on au catéchisme ? Est-ce un cours ?
Le catéchisme est bien plus qu’un simple enseignement. Il permet de faire l’expérience de la vie chrétienne. Au catéchisme on apprend à faire confiance à Dieu, à connaître Jésus, à changer de regard sur les autres et sur la vie, à découvrir la joie de donner et de se donner.
Pour cela, l’enfant suit un parcours de plusieurs années au cours duquel il reçoit la foi de l’Eglise, transmise par les apôtres et par leurs successeurs depuis plus de 2000 ans. Cette foi s’enracine dans la Bible, qui est la Parole de Dieu. Il va aussi faire l’expérience de la prière, seul et en groupe, découvrir la liturgie de l’Eglise et célébrer les grandes fêtes chrétiennes. Il découvre que les chrétiens forment une famille. Il peut se préparer à vivre les sacrements de l’Eglise qui permettent de recevoir en sa chair la vie même de Dieu. Il va apprendre à distinguer ce qui peut le rendre libre de ce qui peut l’enfermer, pour pouvoir choisir le bien et rejeter le mal.

Qui peut s’inscrire au catéchisme ? Est-ce qu’on peut commencer le catéchisme à tout âge ?
Il n’y a pas d’âge pour découvrir la foi chrétienne, ni de condition préalable. Cependant, l’Eglise propose en général pour les enfants du primaire un parcours de catéchisme en 3 ans du CE2 au CM2. Les enfants de 3 à 7 ans peuvent quant à eux suivre un parcours adapté d’éveil à la foi. Certaines paroisses proposent de démarrer le catéchisme dès le CE1. Ne pas hésiter à se renseigner.

Où s’inscrire ? Peut-on choisir son groupe ? Son horaire ?
Les inscriptions au catéchisme ont lieu dans les paroisses en début d’année scolaire. Cela permet aux parents de rencontrer les équipes qui vont accompagner leurs enfants. Chaque paroisse a sa propre organisation tout en restant à l’écoute des parents. N’hésitez pas à prendre contact avec la paroisse de votre domicile même en cours d’année.

Je ne suis pas baptisé, mon enfant non plus, puis-je l’inscrire au catéchisme ?
Tout enfant, quelle que soit sa situation familiale, baptisé ou non, peut s’inscrire au catéchisme s’il a le désir de découvrir la foi chrétienne. Le catéchisme est un engagement sur une année. Ses parents même non baptisés peuvent l’accompagner en échangeant avec lui sur ce qu’il aura vécu au catéchisme.

Je suis divorcé(e), mon enfant peut-il aller au catéchisme ?
Rien n’empêche un enfant d’être accueilli au catéchisme et certainement pas la situation de vie de ses parents. Le catéchisme est un espace d’accueil, de bienveillance, d’écoute et de partage, ouvert à tous.

Qui sont les animateurs ? Comment sont-ils formés ?
Les animateurs - ou catéchistes - sont pour la majorité des parents ou grands-parents engagés bénévolement dans la transmission de la foi. Ils peuvent aussi être prêtres ou religieux. Ils travaillent toujours en collaboration avec un prêtre accompagnateur. Ils sont accompagnés par un responsable laïc qui, avec le prêtre accompagnateur, est chargé de les guider et de les former.

Combien de temps dure une séance de catéchisme ? A quelle fréquence ?
Tout dépend du contexte et du mode d’organisation de la paroisse où l’enfant est inscrit. La fréquence peut être hebdomadaire, tous les 15 jours, ou mensuelle. Une séance de catéchisme dure en général entre 1h et 1h1/2. Parfois plus pour un rassemblement.

Y-a-t-il du travail à faire d’une fois sur l’autre ?
Il n’y a pas de travail « scolaire » sanctionné par des notes, mais le catéchisme ne s’arrête pas à la séance de caté. Le catéchisme encourage l’enfant à vivre en chrétien dans sa vie quotidienne.

Est-ce que les parents doivent s’impliquer aussi ?
Que la participation au catéchisme soit un choix personnel de l’enfant ou que ce soit celui de ses parents, le rôle des parents est toujours clé. En s’intéressant à ce que l’enfant aura vécu, en l’accompagnant lors de sorties ou rassemblements, il y a mille et une façons pour les parents d’être présents, selon leur souhait et quel que soit leur chemin de foi.

Est-on obligé d’aller à la messe le dimanche si on va au catéchisme ?
Parce que le catéchisme est un chemin de vie vers Jésus, la participation à la messe du dimanche, particulièrement pour les enfants qui ont fait leur première communion, est importante. Il est souhaitable que les parents encouragent l’enfant à aller à la messe. En effet, le sacrement de l’eucharistie est la nourriture vitale du chrétien, appelé à être toujours plus témoin de l’amour de Dieu pour le monde.

Mon enfant est handicapé, peut-il aller au catéchisme ?
Oui, le handicap n’est en aucune façon un obstacle pour découvrir Dieu et se préparer aux sacrements. En fonction du handicap de l’enfant, prendre contact avec sa paroisse pour trouver le groupe et la forme de catéchèse la plus adaptée pour son accueil. Si aucune solution n’était possible dans sa paroisse, on peut prendre contact avec l’équipe diocésaine de catéchèse spécialisée (PCS) qui cherchera la meilleure solution.