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Qu’est-ce que la Chandeleur ?
Publié le 27/01

La chandeleur résonne dans l’esprit de tous comme la fête des crêpes. Ce nom populaire, qui signifie « fête des chandelles », fait référence à une fête religieuse chrétienne appelée « Présentation ».

La présentation de Jésus au Temple est une fête chrétienne qui a lieu 40 jours après Noël (donc toujours le 2 février). On lui donne plusieurs noms : Fête des lumières, chandeleur, fête de la présentation de Jésus au Temple, et en Orient fête de la rencontre.
Lors de la présentation de l’enfant, Siméon l’annonça comme « Lumière pour éclairer les nations » (Luc 2,29-32). D’où la traditionnelle utilisation de la lumière des cierges pour cette fête. Chaque année, on bénit donc les cierges pour rappeler que Jésus est lumière du monde.


Évangile - (Lc 2, 32)

Évangile de Jésus Christ selon saint Luc


Quand fut accompli le temps prescrit par la loi de Moïse
pour la purification,
les parents de Jésus l’amenèrent à Jérusalem
pour le présenter au Seigneur,
selon ce qui est écrit dans la Loi :
Tout premier-né de sexe masculin
sera consacré au Seigneur.
Ils venaient aussi offrir
le sacrifice prescrit par la loi du Seigneur :
un couple de tourterelles
ou deux petites colombes.

Or, il y avait à Jérusalem un homme appelé Syméon.
C’était un homme juste et religieux,
qui attendait la Consolation d’Israël,
et l’Esprit Saint était sur lui.
Il avait reçu de l’Esprit Saint l’annonce
qu’il ne verrait pas la mort
avant d’avoir vu le Christ, le Messie du Seigneur.
Sous l’action de l’Esprit, Syméon vint au Temple.
Au moment où les parents présentaient l’enfant Jésus
pour se conformer au rite de la Loi qui le concernait,
Syméon reçut l’enfant dans ses bras,
et il bénit Dieu en disant :
« Maintenant, ô Maître souverain,
tu peux laisser ton serviteur s’en aller
en paix, selon ta parole.
Car mes yeux ont vu le salut
que tu préparais à la face des peuples :
lumière qui se révèle aux nations
et donne gloire à ton peuple Israël. »

Le père et la mère de l’enfant
s’étonnaient de ce qui était dit de lui.
Syméon les bénit,
puis il dit à Marie sa mère :
« Voici que cet enfant
provoquera la chute et le relèvement de beaucoup en Israël.
Il sera un signe de contradiction
– et toi, ton âme sera traversée d’un glaive – :
ainsi seront dévoilées
les pensées qui viennent du cœur d’un grand nombre. »
Il y avait aussi une femme prophète,
Anne, fille de Phanuel, de la tribu d’Aser.
Elle était très avancée en âge ;
après sept ans de mariage,
demeurée veuve,
elle était arrivée à l’âge de 84 ans.
Elle ne s’éloignait pas du Temple,
servant Dieu jour et nuit dans le jeûne et la prière.
Survenant à cette heure même,
elle proclamait les louanges de Dieu
et parlait de l’enfant
à tous ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem.
Lorsqu’ils eurent achevé
tout ce que prescrivait la loi du Seigneur,
ils retournèrent en Galilée, dans leur ville de Nazareth.
L’enfant, lui, grandissait et se fortifiait,
rempli de sagesse,
et la grâce de Dieu était sur lui.


Pour aller plus loin

Éclairage pour lire et méditer l’Évangile


Purification de Marie
La présentation de Jésus au Temple est une fête chrétienne qui a lieu 40 jours après Noël (donc toujours le 2 février). On lui donne plusieurs noms : Fête des lumières, chandeleur, fête de la présentation de Jésus au Temple, et en Orient fête de la rencontre.

Rachat du premier-né
Toute vie vient de Dieu ! L’homme pour Le remercier, Lui offre les prémices de ses récoltes, les premiers-nés de ses troupeaux...
Lorsqu’une famille a un enfant, elle reçoit un merveilleux cadeau de Dieu !
Pour Le remercier, elle Lui consacre le premier-né de ses enfants (si l’enfant est un garçon).
Les fils premiers-nés vont donc être consacrés au service divin jusqu’à ce que cette fonction soit assurée par les Lévites.
A partir du moment où les Lévites assument cette fonction, les garçons premiers-nés sont rachetés par leurs parents.
Le rachat du premier-né a lieu quand l’enfant est âgé d’au moins 31 jours. Le père doit donner cinq pièces d’argent pour son rachat aux prêtres du Temple.
Dans le texte de luc, on ne parle ni du prêtre, ni du rachat, ni des cinq pièces d’argent. Il est juste mentionné ces quelques phrases :
"Tout garçon premier-né sera mis à part pour le Seigneur." Luc 23
"Quand les parents de Jésus amenèrent l’enfant afin d’accomplir pour lui ce que demandait la loi..." Luc 27
Et plus loin : "Quand les parents de Jésus eurent achevé de faire tout ce que demandait la loi..." Luc 39

Siméon, Homme de l’Esprit Saint
Le prénom Siméon est dérivé du verbe shama qui signifie "entendre" ; le prénom ancien Shim’on peut être interprété au sens de "Il a entendu". Siméon est celui qui entend et qui accueille. Il sait laisser vivre l’Esprit Saint en lui.

Anne, Femme consacrée à Dieu
Anne est proche de Dieu ; c’est une femme de prière. "Elle ne s’éloignait pas du Temple, servant Dieu jour et nuit dans le jeûne et la prière."
Anne est prophète. Elle voit en Jésus un cadeau de Dieu ("Survenant à cette heure même, elle proclamait les louanges de Dieu"), elle voit en Jésus un sauveur ("elle parlait de l’enfant à tous ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem").
Anne est patiente et fidèle. Elle attendra toute sa vie (jusqu’à 84 ans) avant de voir la promesse du Seigneur se réaliser.